IV Semana Científica Telesforo Bravo


Para los interesados, del 10 al 14 de noviembre a partir de las 19:30 en la sede del Instituto de Estudios Hispánicos de Canarias, en el Puerto de la Cruz se celebra la IV Semana Científica Telesforo Bravo. Para la convocatoria de este año hemos elegido el lema ‘Misterios de la Gea: descifrando los enigmas ocultos en rocas, gases, agua y fuego’, con el que la organización pretende adherirse a la celebración del 2008 como Año Internacional del Planeta Tierra. En el ciclo de conferencias se pretende mostrar, a través de varios ejemplos, cómo se analiza e interpreta la ingente y valiosa información que esconden los materiales geológicos.

Para aquellos que estén interesados en asistir a las conferencias o a alguna en concreto, pueden descargar aquí el programa, en el que encontrarán información referente a cada una de las conferencias, así como los números de teléfono para hacer efectiva la inscripción, requerida por el aforo limitado, no porque tenga coste alguno ya que es totalmente gratuito.

McCain y Sarah Palin, los últimos de la clase


Tener estudios evidentemente no lo es todo en la vida, pero es sin duda curioso comparar el nivel de estudios de los candidatos demócratas y los republicanos, ya que pueden ser reveladores a la hora de analizar los discursos de los mismos.

Las razones de no tener estudios pueden ser muy diversas, pero en política, un ámbito en el que la mayoría ya proviene de cierta élite, lo que presupone la posibilidad al menos económica para estudiar, no tener estudios o haber sido de los últimos de la clase, no tiene tanto que ver con poder adquisitivo u otras razones, sino más bien con ser algo…, simple…, limitadito…, tonto en definitiva. Vean, comparen y saquen sus propias conclusiones.

Barack Obama:
Universidad de Columbia – Ciencias Políticas, especialista en Relaciones Internacionales
Harvard – Doctor en Leyes —Juris Doctor, J.D.—, Magna Cum Laude

Joseph Biden:
Universidad de Delaware – Historia y Ciencias Políticas
Universidad Instituto de Leyes de Syracuse – Juris Doctor J.D.

Compiten en la elección para la Presidencia con:

John McCain:
Academia Naval de los Estados Unidos – El alumno 894 de 899.

Sarah Palin:
Universidad Hawaii Pacific – 1 semestre
Instituto North Idaho – 2 semestres – estudios generales
Universidad de Idaho – 2 semestres – periodismo
Instituto Matanuska-Susitna – 1 semestre
Universidad de Idaho – 3 semestres – Pregrado en periodismo

Yo tengo bastante claro a quién preferiría tener a cargo del país en el que vivo.

Vía | La media hostia

Vindicación de la Sociología


Como Sociólogo, y como persona que busca trabajo en este campo, me parece indispensable exponer aquí el siguiente artículo de Salvador Giner, que titula de la misma forma que el post. Llevo mucho tiempo argumentando la necesaria labor de los sociólogos en el mundo actual, y criticando el poco caso que en tantas ocasiones se le hace a esta disciplina. El problema es que, tal y como expone Giner, esa incomodidad que muchas veces puede generar el resultado de una investigación sociológica, no se interpreta como oportunidad sino como amenaza.

Si a esto sumamos que mucha gente no conoce siquiera esta disciplina, o ignora cual es su fin, la problemática está servida. Una disciplina tan necesaria como la Sociología debería de ser, sobre todo ahora, una constante a la hora de enfrentarnos a prácticamente cualquier aspecto de los que nos ocupan en la actualidad.

Vindicación de la Sociología

Salvador Giner

Hace un par de semanas se hacía eco en la prensa un articulista de lo que decían algunos periódicos sobre un supuesto estudio sociológico en torno al estado de ánimo de los catalanes. No sólo no había leído el publicista el estudio al que se refería la prensa sino que éste, ay, no existía. (Véase mi propio artículo en EL PERIÓDICO, 9-IX-2008). No seré yo quien me querelle con él por estas minucias.

Sí, en cambio me inspira a pergeñar estos renglones su peregrina conclusión en la que nos regala con la afirmación de que en ese presunto estudio pasa ‘lo que sucede con los estudios de sociología: el punto final se limita a ratificar el punto de partida’. Eso pasa, ay, en muchos estudios: en economía, metafísica, química orgánica, geofísica e incluso en derecho constitucional. Pero naturalmente, en los mejores de entre ellos, y significativamente, en muchos de los sociológicos, no sólo no se da el caso, sino que lo que los dignifica es precismante no decir lo obvio, sino lo que no lo es. Y lo que es incómodo. Una especialidad de la incómoda sociología.

Estamos en tiempos de crisis –económica, ciertamente, entre otras cosas- y no está el horno para bollos, y menos para decir simplezas sobre disciplinas tan imprescindibles como lo es la sociología. Si alguna cosa puso de relieve el importante Foro Mundial de Sociología que se celebró en Barcelona a principios del pasado setiembre, justo antes de que los gobiernos comenzaran a acaptar y reconocer la crisis que no sólo algunos pocos economistas, sino también abundantes sociólogos, habían estado anunciando muy en serio desde hacía tiempo, fue la relevancia de esta disciplina que no se dedica precisamente a señalar lo obvio.

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Entrevistando idiotas


Soy consciente de que en Estados Unidos hay muchas personas que como mínimo posee una cultura general lo suficientemente amplia como para responder a unas sencillas preguntas, pero cuando uno ve vídeos como este, en el que Jay Leno pregunta algunas cuestiones acerca de las olimpiadas que realmente no son muy complejas, uno llega a plantearse seriamente: ¿qué pasa en Estados Unidos? Podemos llegar a varias conclusiones: a) los idiotas son mayoría; b) los que se pasean por la calle son idiotas; c) la gente normal no quiere salir en un reportaje con idiotas; d) la gente normal no sale en los vídeos porque no hacen la misma gracia que los idiotas, por lo tanto se omiten sus respuestas; e) la gente normal se ha marchado de Estados Unidos y ha dejado el país para los idiotas, próximamente pasará a llamarse Idiotas Unidos de América.

No se lo que pasa, pero ver a supuestas estudiantes universitarias de la facultad de Educación, futuras profesoras, que no saben dónde se celebraron las Olimpiadas este año… Eso es jodido, aunque quiero pensar que Jay Leno se puso en una esquina frecuentada por idiotas, porque si no la Idiocracia está más cerca que nunca. Yo voy a pensar que las respuestas correctas son la C y la D, una combinación entre ambas.

Por cierto me pregunto si la República Federal de Ikea es plegable.

Vía | Alt1040

La obsolescencia del copyright


Creo que esta es una forma muy buena de dejar en evidencia la obsolescencia del copyright en la actualidad.

El copyright ha perdido su razón de ser: la de promover el aprendizaje y la creación de nuevos trabajos. En lugar de eso, sus principales funciones hoy son preservar modelos de negocio fallidos, suprimir nuevos modelos y tecnologías, y obtener, siempre que sea posible, beneficios desproporcionados e injustificados de actividades que no solo no causan daño alguno, sino que son incluso beneficiosas para los propietarios del copyright. Como en Humpty Dumpty, las leyes de copyright ya no tienen arreglo posible.

William Patry, Senior Copyright Counsel en Google, al cerrar su blog.

Me parece que no hace falta añadir nada más ya que con unas pocas palabras queda todo muy bien explicado.

Vía | Enrique Dans

Las incoherencias de izquierdistas


Me gustó mucho la película brasileña “Ciudad de Dios” y por eso cuando leí acerca de “Tropa de Élite” inmediatamente tuve unas ganas de tremendas de verla. En relación a la temática de la película, en este caso enfocada desde el punto de vista contrario al visto en “Ciudad de Dios“, me ha encantado un post que he leído en el blog de Escolar. Los seres humanos en muchas ocasiones somos incoherentes, nos equivocamos e incluso nos contradecimos con frecuencia. Nadie escapa a esta realidad. Pero confieso que desde siempre me han hecho mucha gracia estos grupúsculos de, como los llaman en el post, modernitos que van de izquierdistas. Me hacen gracia porque en cierta manera son caricaturas lamentables, inconscientes que pretenden la consciencia, copias baratas que vomitan conceptos sobre los que jamás han reflexionado.

A continuación les dejo el post, que también pueden ver en el blog de Nacho Escolar, ya que me parece una aportación realmente buena, además de considerarlo una cuestión que diversas personas deberían de plantearse seriamente.

Es imposible salir indiferente del cine tras haber visto la película brasileña Tropa de Élite sobre las actividades de un batallón policial homicida y fascista en un enjambre de favelas donde la policía convencional supura corrupción. Pero de los muchos dilemas morales que plantea la pregunta, y de las muchas denuncias que contiene, hay una que seguramente mucha gente joven de aquí, de España, no querrá oír.

“¡Vosotros financiáis esto!”, grita el capitán Nascimiento a un grupo de estudiantes de clase media-alta, con sus camisetas ‘fashion’, sus discusiones pseudopolíticas, sus ONG y sus porritos y rayitas de coca. Ésos que contemporizan con los traficantes y no se les cae de la boca el concepto de “conciencia social”. El brutal capitán Nascimiento se equivoca en muchas cosas, pero no esa apreciación: esa ‘chinita’ de costo, esa rayita o pastillita que cae en fiestas de modernitos que van de izquierdistas financia el sufrimiento de miles personas. Ese dinero engrasa la inmensa máquina de tráfico de mujeres, armas, niños… y no sólo en las favelas de Río.

Eduard Punset divulgará siempre


Eduard Punset

En noviembre del año pasado, a Eduard Punset (Barcelona, 1936) le diagnosticaron un cáncer de pulmón. Se operó, se sometió a quimioterapia. El domingo, este abogado, economista, ex ministro y ex eurodiputado que lleva años divulgando los avances científicos, dialogará con su médico, Rafael Rosell, jefe del servicio de Oncología del hospital Germans Trias i Pujol y del Instituto Catalán de Oncología y presidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón durante la nueva edición de Redes (La 2, 02.10), titulada Diálogos sobre cáncer entre un paciente y su oncólogo.

Desde aquí quisiera agradecer a Eduard Punset su labor de divulgador, también desearle que se mejore y que así pueda seguir divulgando por muchos más años, siempre que él desee seguir haciéndolo. Creo que es importante tener a una persona en nuestra sociedad que pone empeño en dar a conocer un terreno, como es la ciencia y sus descubrimientos, que en demasiadas ocasiones se encuentran soterradas, ocultas a la mayoría de la sociedad.

Considero que conocer los avances científicos es importante, no sólo por el interés de éstos, sino también porque nos permite plantearnos muchas cuestiones que de no conocer dichos descubrimientos ni se nos pasarían por la cabeza. Creo que la ciencia debe acercarse a la sociedad y ésta a la ciencia, y es por ello que alabo tanto la labor divulgativa de Eduard Punset.

No se pierdan la entrevista en el País, de donde extraje el primer párrafo. Y para terminar, una vez más, desde aquí, un humilde blog, mis mejores deseos de mejoría para el señor Punset y un eterno agradecimiento, por su empeño y por su determinación en divulgar los conocimientos científicos incluso en momentos complicados como éste.

Reflexiones acerca del polémico Proceso de Bolonia


El ya famoso y polémico Proceso de Bolonia está generando muchas disputas, enfrentamientos y rechazos desde diversos sectores. Para empezar, y a modo de resumen de algunas de las consecuencias que traerá consigo, tenemos las siguientes trece razones por las que oponerse al mismo, que han planteado en otro blog y que en algún punto he matizado basándome en la información hallada en la Wikipedia acerca del Proceso de Bolonia:

  1. Porque el precio de los posgrados asciende a un precio cercano a los 3000 euros.
  2. Porque se plantea su financiación por medio de préstamos bancarios y no de becas.
  3. Porque será obligatorio cursar posgrados para ejercer determinadas profesiones (abogacía, medicina, ingenierías, etc.).
  4. Porque el crédito ECTS prevé una semana de entre 25 y 30 horas para el estudiante, imposibilitando trabajar a la vez que estudias para pagarte la carrera.
  5. Porque desaparecerán 67 carreras, la mayoría de la rama de Humanidades.
  6. Porque se establece la obligatoriedad de prácticas no remuneradas (y pagadas a precio de crédito) en puestos poco cualificados de empresas privadas.
  7. Porque los estudios de grado ofrecen una formación muy básica, poco cualificada y que desemboca en un puesto precario de empleo (se supone que comprimen lo que antes se daba en cinco años en tres más uno de prácticas).
  8. Porque el dinero del Programa Sócrates, que debería ser para becas Erasmus se está dedicando al proyecto Tunning de habilitación europea del profesorado.
  9. Porque, pese a hablarse de un sistema universitario único europeo, es cada estado el que decide las carreras que existen y los catálogos son, obviamente, distintos.
  10. Porque las empresas privadas crean posgrados propios (e incluso cátedras) de rango oficial en los que deciden el contenido de la docencia y se apropian de la investigación.
  11. Porque el sector privado define el conjunto de las actividades económicas de la universidad, mediante el Plan Anual de Actuaciones que aprueba el Consejo Social de cada Centro (compuesto por miembros del sector privado), con la obligación de buscar financiación privada para los centros universitarios.
  12. Porque se pasa de aspirar a la transmisión de los conocimientos (un fin en sí mismo) al objetivo de trasladar pericias y habilidades.
  13. Porque la sociedad necesita una universidad pública a la que pueda acceder todo el mundo independientemente de su estatus económico, puesta al servicio de la sociedad y no del mercado, que forme ciudadanos y que funcione de forma democrática y transparente.

Hasta hace unas semanas, conocía algunos de los detalles que se pretende con el Proceso de Bolonia, pero desconocía otros muchos. Las manifestaciones recientes, me han llevado a interesarme más por el tema, ya que actualmente ya no lo vivo tan de cerca por haber finalizado mis estudios. Ciertamente considero que este proceso es perjudicial, ahora que conozco un poco más sus premisas. Quisiera, sin embargo, compartir algunas de las reflexiones que me ha suscitado este tema.

Mi reflexión se centra principalmente en el Proceso de Bolonia dentro del marco de nuestro sistema económico, dentro del ámbito educacional y en comparación con la situación actual de la educación superior.

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5 reglas para una escritura eficaz


Escribir bien es algo a lo que aspirar, porque escribir mal lo sabemos hacer todos, supongo. Por eso me pareció interesante este pequeño ensayo de George Orwell, en el que plantea cinco reglas para una escritura más eficaz. Dicen así:

  1. Nunca uses una metáfora, un símil, u otra figura retórica que estés acostumbrado a ver impresa. Estamos tan acostumbrados a ciertas frases de uso común que ya no nos causan una respuesta emocional. Evítalas, y tómate tu tiempo para inventar imágenes frescas y sugerentes.
  2. No uses una palabra larga donde una corta diga lo mismo. Las palabras largas no te hacen parecer más inteligente a menos que las utilices hábilmente. Mal empleadas tienen el efecto contrario: te hacer parecer presuntuoso y prepotente. Además, son más difíciles de leer y entender.
  3. Si puedes quitar una palabra, quítala. Las palabras que no contribuyen a la comprensión de una frase diluyen su poder. Menos es más. Siempre.
  4. No uses la voz pasiva cuando puedas usar la activa. La activa es preferible por ser más corta y contundente.
  5. Evita las palabras extranjeras, científicas o de jerga si puedes encontrar un equivalente en castellano corriente. Esto puede ser delicado si estás escribiendo un texto técnico. Intenta que sea asequible para el lector medio. Aunque no quieras aburrir con explicaciones innecesarias, intenta que la gente entienda de qué hablas. Lo que pretendes es difundir tus ideas, ¿no?
  6. Rompe estas reglas antes de decir una completa estupidez. Bola extra: sobre todo, usa el sentido común. Estas sencillas reglas pueden resultar muy difíciles de aplicar. Esfuérzate. Escribir bien es importante, más de lo que te imaginas.

Creo que son, cinco reglas más una, muy buenas y que intentaré tener en cuenta cuando escriba. Siempre es de agradecer que alguien haga un esfuerzo por expresarse mejor.

Vía | Halón Disparado

Desde la ciencia y con sarcasmo contra la fe


http://dotsub.com/api/player.php?filmid=937&filminstance=939&language=none

Me encanta el acento inglés de Richard Dawkins y cómo suena la ironía y las verdades sustentadas por la ciencia entonadas con éste. Aquí les dejo un vídeo genial de uno de sus brillantes ponencias. Si les cuesta el inglés o quieren asegurarse de entender todo bien, en la parte inferior del vídeo hay unas flechas, haciendo clic en ellas se puede alternar entre subtítulos y el español está entre ellos.