Obama y la comunidad afroamericana


Ya que hoy es el día en el que en Estados Unidos deciden a quién quieren como sucesor de Bush, me parece interesante la reflexión acerca de Obama con respecto al hip-hop, y las diferencias entre él y los artistas de este estilo musical de quienes tanto apoyo está recibiendo, aún cuando el candidato demócrata siempre ha mantenido las distancias.

Love Lockdown de Kanye West


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Este es el nuevo vídeo de Kanye West, se trata del primer single “Love Lockdown” de su cuarto album “808’s & Heartbreaks” que estará disponible el 25 de noviembre. Aunque la canción se me hace un poco repetitiva, tiene algo que me engancha, sobre todo en combinación con el vídeo, el cual me parece brillante. Me gusta el toque minimalista y me encanta la forma de entrelazar el ritmo de los tambores con las imágenes tribales, genial.

Reviviendo un amor desgastado


Aún siendo un niño mi vida dio un vuelco importante, no precisamente agradable, fue entonces cuando descubrí el hip-hop, fue como una especie de amor a primera vista. Un estilo musical en el que se hablaba de algo, en el que no se trataba de verter un montón de tonterías sobre un ritmo chicloso emitido por la MTV. Me sentía identificado con el dolor, la lucha, las reivindicaciones, las críticas, sentía que era la música que hablaba con voz propia, un resquicio alternativo en un mundo uniformado.

Cierto que en el hip-hop también se expresaban ideas contrarias a las mías, pero al menos se expresaban, al menos alguien decía algo. Poperos y demás calaña radiofónica sin embargo me parecían todos unos relaminos asquerosos, repulsivos gilipollas superficiales. Con el paso del tiempo, gran parte del hip-hop se ha convertido en esa morralla que detestaba, un montón de ignorantes diciendo chorradas, canciones sin corazón, música repetitiva y carente de cualquier calificativo positivo.

Aunque el hip-hop es más que un estilo musical, siempre lo comprendí como algo más, como una postura ante la vida, para mi significaba mirar al mundo con recelo, con sospecha, apuntar en una libreta todo aquello que no compartes, ser crítico, ser poeta, ser artista, jugar con las palabras y ver más allá de lo que nos muestran en televisión. No se trata de pertenecer a un club, vestir de una forma o de otra, de lo que se trata es de posicionarse en un mundo en el que la mentira es lo que vivimos y lo que llamamos realidad.

Ese amor que sentía por el hip-hop en su expresión musical, aunque también en gran medida en lo que se había convertido, una industria vendida, me hacía perder todo interés. Hacía tiempo que sentía que ese amor se había desgastado, ya no sentía lo mismo, y aunque sigo viviendo observando el mundo con mis lentes, siendo crítico, analizando y cuestionando lo que nos muestran a diario, ya no tenía una inspiración musical que acompañara mis momentos de reflexión. Me he acostumbrado al silencio que acompaña las conversaciones con mi yo interior.

Lo curioso es que justo ahora, cuando más desprendido de este estilo musical me he sentido, aparecen algunas canciones que me recuerdan por qué un día me enamoré del hip-hop. Todas las canciones que pondré a continuación me gustan y me recuerdan a aquellas épocas, pero en especial quisiera remarcar la primera, de Immortal Technique, la cual sin duda es lo que yo espero del hip-hop. Espero que disfruten esto tanto como yo, aunque entiendo que para muchos esto pueda ser demasiado rudo.

http://videos.onsmash.com/e/a7MHDCD58VMkbuld

http://videos.onsmash.com/e/8e5TJ1KUAIfyNegX

http://videos.onsmash.com/e/judDII1sd4s27KZM

Música para el domingo


http://media.imeem.com/pl/JGh6fawqQp/aus=false/pv=2/

La canción de “Superwoman” de Alicia Keys ya de por sí es un maravilloso himno a las mujeres, a su lucha, a su día a día, pero en combinación con el vídeo se convierte, para mí, en una pieza indispensable y un mensaje que no debería resonar como un eco en mentes huecas, sino dejar huella, constancia, porque todavía hoy, desgraciadamente y después de todo el camino recorrido, ser mujer sigue suponiendo levantarse cada día y luchar.

Aunque “Superwoman” por si sola bastaría para este post, dado que lo he llamado música para el domingo, les dejo unas cuantas canciones más después del salto.

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America: sweet land of liberty


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El país de los libres, así lo llaman muchas veces los norteamericanos, orgullosos de su país. Sin embargo 2,3 millones de norteamericanos están en la cárcel, uno de cada 100 adultos, todo un récord mundial. China con una mayor población “sólo” llega a los 1,5 millones de encarcelados. La cuota de reclusos disminuyó, en los años 1990, las estadísticas de paro de los Estados Unidos en más de dos puntos porcentuales. Desde 1989 la población negra está claramente sobrerepresentanda en las cárceles de todo el país, sobre todo cuando a nivel demográfico tan sólo representan un 13 por ciento de la población total de Estados Unidos. Uno de cada nueve ciudadanos negros en edades comprendidas de los 20 a los 34 años está en prisión. Ya que en Estados Unidos los condenados no tienen derecho al voto, un 13 por ciento de todos los varones negros no pueden votar. Así es el país de los libres.

Si luego tenemos en cuenta la diferencia entre las condenas impuestas, por delitos de la misma gravedad, a ciudadanos blancos y a ciudadanos negros, no es tan descabellado pensar que todo esto es una especie de plan perpetrado desde el más profundo desprecio por un grupo poblacional marcado por su color de piel. No es tan extraño compartir el argumento, de muchos ciudadanos norteamericanos, de que por las entrañas de su país el racismo sigue fluyendo con fuerza.

Summer Groovin' Mixtape


Ya se puede decir sin lugar a dudas que el verano está aquí. En esta estación del año nos vienen a la memoria muchas canciones que nos acompañaron, y nos acompañarán siempre, durante estos cálidos meses. No hablamos de esas horrendas canciones del verano que tratan de imponernos desde la industria discográfica, las radios y otros interesados varios, sino de buena música, de canciones que con el paso de los años se han convertido en verdaderos himnos del verano.

A mi el verano me hace pensar en los tan recurridos mixtapes que nos hacíamos con mucha dedicación. En un mixtape no podías grabar cualquier cosa y sin pies ni cabeza, debía de existir un hilo argumental, una armonía intrínseca entre una canción y la que le seguía. El amor por los mixtapes es tal que aún hoy, cuando la cinta de casete prácticamente ha desaparecido, a los discos de canciones varias o incluso a las playlists creadas con iTunes o similares reciben el nombre de mixtape. Y es que aquello genera cierta nostalgia. Poner la cinta a grabar, cruzando los dedos para que la cinta no terminase antes de que terminase el tema… ¡Qué tiempos aquellos!

Pues bien, para no perder el añorado mixtape, pero combinándolo con las nuevas tecnologías, les dejo a continuación una selección de las mejores canciones veraniegas de todos los tiempos. Pueden hacer sus aportaciones en los comentarios, está claro que me dejo muchas cosas en el camino, y es complicado seleccionar sólo diez para cada apartado, pero bueno, me he propuesto intentarlo, aunque agradeceré cualquier aportación.

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Be a Nigger Too


http://videos.onsmash.com/e/Tg1IdHiVCqp3W3D8

El primer vídeo de Nas para su nuevo disco. Corresponde al primer single “Be a Nigger Too” y es bastante duro. Como prácticamente todos los vídeos que salen últimamente, está dirigido por el director de moda, Rik Cordero.

El vídeo seguramente dará mucho de que hablar; sobre todo en Estados Unidos. Lo más seguro es que, tanto la canción como el vídeo, prácticamente no se entiendan por la tremenda censura a la que será sometido en televisión. Será de esos vídeos en el que un montón de cosas se ven con un manchón difuminado superpuesto y con constantes pitidos; cosa que detesto.

En la radio no creo que sea muy diferente, la canción se convertirá en un constante pitido, si es que la ponen, porque esa es otra. Pero bueno, espero que eso no fastidie demasiado la promoción del disco y a Nas la vaya bien y consiga hacernos reflexionar acerca de ciertos aspectos de la realidad, como de costumbre.

Música para el domingo


Hero

Lo primero es lo primero. Ya hay un segundo single del nuevo trabajo de Nas. Digo nuevo trabajo porque, aunque en principio el disco iba a llamarse “Nigger“, ahora al parecer el artista ha sucumbido a la presión de su discográfica para cambiar el título. De ahí que de momento no esté claro cual será el nombre de su noveno trabajo. Lo que si sabemos es el nombre de su segundo single, “Hero” y en él colabora con Keri Hilson. La producción corre a cargo de Polow Da Don. El nuevo disco de Nas estará disponible a partir del 15 de julio.

[audio:her.mp3]

♫ Nas – Hero feat. Keri Hilson

Durante esta semana también se difundió por la red un tema de Nas, producido por DJ Green Lantern y que estará en “The Nigger Mixtape“. La canción se llama “Black President“. El instrumental se fusiona con un sample de 2Pac y con un discurso de Obama.

[audio:blapre.mp3]

♫ Nas – Black President

El vídeo de Kanye West para “Flashing Lights” ya dio de qué hablar, pero ahora que se han filtrado a la red, sin permiso de Kanye, otras dos versiones del vídeo, la gente ha vuelto a hablar mucho de uno de los artistas más creativos del hip-hop. El nativo de Chicago no está muy contento de que estas dos versiones se filtraran a la red, ya que él quería incluirlas en un DVD que saldrá más adelante. De cualquier forma, ahí quedan para nuestro disfrute personal, las tres versiones de “Flashing Lights“.

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El verano ya se empieza a escuchar


El verano se acerca a pasos agigantados y para hacer los días de extremo calor más llevaderos, ¿qué mejor que algo de buena música? Evidentemente ésta no sustituye un refresco bien frío y un helado, pero éstos en compañía de buenos sonidos también se disfrutan el doble.

El nuevo trabajo de Usher , después de un parón de cuatro años, que lleva por título "Here I Stand ", no parece alcanzar el nivel de su anterior disco "Confessions ", pero nos deja algún temazo. A mi personalmente me encanta la colaboración con Jay-Z , "Best Thing ".

[audio:ushjay.mp3]

♫ Usher – Best Thing feat. Jay-Z

Ya en pleno verano, podremos escuchar el nuevo trabajo de Common . "Invincible Summer " nos da una pista de lo que nos prepara el rapero de Chicago. Se ha podido saber por declaraciones recientes que será un disco más centrado en los aspectos más felices de la vida, ya que Common argumenta que criticar es necesario, pero no lo es menos recordar las cosas buenas. Mientras esperamos podemos disfrutar de esta colaboración con Pharrell Williams que también produce "Universal Mind Control ". Hay quien se queja por la letra ya que no parece que sea de las habituales del rapero. Incluso alguno lo acusa de haberse vendido. Yo personalmente creo que no se puede juzgar escuchando tan sólo una canción, y tampoco creo que sea justo criticarlo por experimentar y pasarlo bien haciendo su música. Además, esto suena muy bien, muy 80’s, muy break.

[audio:umc.mp3]

♫ Common – Universal Mind Control feat. Pharrell Williams

Por cierto, que desde hoy está a la venta el nuevo disco de Nach , "Un día en Suburbia ", no dejen de comprarlo porque está genial, como de costumbre el alicantino se ha currado un pedazo de album que no dejará indiferente a nadie.